VANHA KOIRAKIN OPPII UUTTA – JA OPETTAA SAMALLA OMISTAJAANSA

By November 22, 2018 Blogi, Blogi

Eräs päivä jokin aika sitten havahduin siihen, että ennen aina niin innokas agilityakin harrastanut lenkkikaverini hölkötteli perässä pysähtyen jokaisen puun juurelle lepotauolle haistelemaan. Silloin sen vasta ensimmäistä kertaa ymmärsi, että pentumaisten kasvojen takana seisoo ikääntynyt ja arvokas pappakoira. Vanhenevan koiran kanssa eläminen tuo muutoksia muun muassa ulkoiluun, harrastuksiin, ruokintaan ja virikkeisiin, mutta kurjimmassa tapauksessa myös koiran terveyteen.

Vanheneva koira saa nostettua omistajan tuntosarvet pystyyn. Koiraa ja sen käytöstä sekä terveydentilaa analysoi ehkä hieman liiaksikin. Koiran vanhetessa ongelmat ovat hyvin samankaltaisia kuin ihmistenkin ikääntyessä. Yleisimpiä vaivoja ovat eläinlääkäreiden mukaan esimerkiksi aistien heikentyminen, sydänsairaudet, hammasongelmat, kasvaimet, nivelongelmat sekä sisäelinten vajaatoiminnallisuudet. Ulkoisia, omistajalle silmin nähtäviä muutoksia ovat meillä olleet esimerkiksi turkin heikkeneminen ja pienimuotoinen kaihi. Lisäksi on hyvä pitää mielessä, että urhea koira saattaa pitää piilevän sairautensa tai kipunsa omistajan tietämättömissä.

Aiemmin vettä aivan sen jokaisessa muodossa inhonnutta pappakoiraa on nykyisin vaikea saada pihalle syksyiseen kaatosateeseen. Lenkit ovat myös pituudeltaan lyhyempiä ja tallustelemme menemään aiempaa hitaammin. Ulkoiluun liittyen suuri muutos voi koskea myös pidätysongelmia, jotka kuitenkin ainakin meillä selittyi eturauhasvaivoilla. Vaikka eturauhasongelmat saatiin eläinlääkärin avustuksella taltutettua, kuitenkin normaali 8 tunnin työpäivä saattaa välillä tuntua pappakoirasta liian pitkältä. Vanha koira tarvitsee ymmärrystä tällaisiin muutoksiin – sisäsiisti koira kokee mahdolliset vahingot tosi noloiksi.

Ei ole syytä unohtaa, että myös vanha koira oppii. Entisaikainen sanonta siitä, ettei vanha koira oppisi uusia temppuja, on aivan jonninjoutava! Koiravanhuskin rakastaa aivopähkinöitä ja mielen aktivointia. Oma pappakoira on vanhuusiällään saanut hurjasti iloa mm. aktivointileluista, herkkupalojen piilottelusta sekä temppuilusta. Lelujen osalta on ollut hyvä siirtyä takaisin pentuajalle, sillä heikentyneille (ja parille puuttuvalle) hampaille pehmeät lelut ovat miellyttävimpiä. Myös koko iän käytössä olleet lempilelut saavat kovaa kyytiä ja koira taantuu leikkiessään vielä aivan pennun tasolle.

Pappakoiran elämiseen liittyy myös henkisiä muutoksia, joita se käy läpi ikääntyessään. Ennen hyvinkin itsenäinen ja kaikin puolin itsevarma koira saattaa ymmärtää, ettei enää pärjääkään ilman omistajaa. Koira kaipaa tukea erityisesti muistamiseen liittyvien ongelmien kanssa. Oma asiansa on myös omistajan henkimaailma koiran vanhetessa, pappakoira herättää tuntemuksia myös kotiväessä. Näin ensimmäistä koiraa omistaessa ei koirasta luopumiselle ole aikaisemmin osannut antaa ajatustakaan. Tuntuu, että vaikka pappakoira porskuttelisi vielä vuosia eteenpäin, tulee jäljellä oleva yhdessä vietetty aika loppumaan kuitenkin liian nopeasti. Nyt kun tämän läheisimmän ystävän ikääntymistä koskevan ajatusmallin on sisäistänyt, on sitä vaikea hyväksyä. Totuus on kuitenkin se, että ihmisen elinkaareen voi mahtua useampia lemmikkieläimiä. Koiralle omistaja on parhaimmassa tapauksessa sen ainoa omistaja. Näin ei valitettavasti kuitenkaan aina ole.

Ihan mahtavaa pappakoiran kanssa on erityisesti arjessa levähtäminen ja rentoutuminen niin kotisohvalla kuin kävelyillä. Eläkeiän saavuttaneen koiran katseesta näkee aivan uudella tavalla kahdenvälisen arvostamisen, välittämisen ja jotenkin yhteys ikäkoiran kanssa on vaan erilainen kuin ennen. Pappakoira on ollut koko elämästäni 47 % kanssani ja kirjaimellisesti aivan kaikessa mukana. Yhdessä on eletty, koettu, kasvettu, itketty, iloittu, matkusteltu, muutettu, valvottu, uinuttu ja huolehdittu toistemme voinnista puolin toisin. Kun ruskeat nappisilmät katsovat merkitsevästi silmiin ja koko koiruus tuhisee tyytyväisesti, on helppo pysähtyä. Koiran luottamuksesta, kiitollisuudesta, viisaudesta ja pyyteettömästä rakkaudesta ei voi kuin ottaa oppia ja tulla kerta toisensa jälkeen hyvälle mielelle. Ei juuri mikään tuo koiranomistajalle onnellisempaa tunnetta kuin tämä viisaan ikäkoiran kanssa saavutettu yhteys. Siten koen itseni etuoikeutetuksi voivani antaa elämäni yhdelle tärkeimmistä asioista hyvää huolenpitoa. Kaikki eläimet ansaitsisivatkin koko elinkaaren mittaisen hyvän elämän. Autetaan yhdessä eläimiä voimaan niiden arvonsa mukaisella tavalla ihan vauvasta vaariin.

♥:llä Silva Peltola ja Manu-herra